Содержит тег: "Butler & Nephew Archives - Блог о португальском портвейне"
16 Фев
2016
Опубликовано в: Производители
От    Нет комментариев

Забытая марка: портвейн Butler & Nephew

Не счесть известных когда-то марок портвейна и крупных производителей, которые канули в Лету за последний век. Обычно этот процесс растягивается на годы и десятилетия, по разным причинам, но в основном из-за отсутствия инвестиций, ошибок в менеджменте и нежелания наследников некогда славных Домов портвейна конкурировать, учиться новым правилам игры на рынках, расширять место под солнцем для своего бренда. Складские запасы вина продавались конкурентам, бренд вместе с портвейном или отдельно также переходил под крылышко сильных и влиятельных портвейноделов. А там уже как получится: может сгинуть, а может и получить второй старт. Кинта также может перейти в собственность другого Дома или сильных в финансовом отношении соседей. В целом ничего ненормального здесь нет: рынок, такие правила. Любители шотландского виски наверняка подтвердят вышесказанное, помянув «Brora», «St. Magdalene» или «Dallas Dhu».

Но есть случаи, когда старинные торговые марки получали «второе дыхание» и второй шанс. Иногда их возрождали очень дальние наследники, а иногда совершенно сторонние инвесторы либо новые владельцы. Последние, правда, не шибко заинтересованы во «втором дыхании», чтобы не навредить своим основным маркам. Обычно гармонизируют портфель брендов. Симингтоны, например, владеют многими старинными известными брендами, но производят под их именем только маленькие тиражи вина (как «Goluld Campbell»).

Старая книга

Тематическая библиотечка Андрея Портвейныча хоть медленно, но растёт. Как-то на abebooks.co.uk я купил одну из первых книг, полностью посвящённых портвейну. Книженция карманного формата была издана в 1926 году в Лондоне, автор William J. Todd, а название такое: «Port. How to buy, serve, store & drink it». В книженции есть чудные ч\б фотографии начала ХХ века, иллюстрирующие весь цикл производства портвейна, есть статистика в виде таблиц и разные полезные сведения + имеется тот неповторимый старый прелый запах старой книги, которая долго лежала на полках или в чулане. А может, на чердаке или просто в книгохранилище у торговцев. В отличие от электронных книг и сайтов, бумажную можно понюхать и пошуршать листами, как-то «ощутить» и полюбоваться шрифтом, найти пометки, оставленные людьми, коих и на свете уж давно нет…

портвейн Butler 3Портвейн Butler 2

В книге приводится список «самых известных поставщиков портвейна» на тот момент – то есть в 20-е годы ХХ же века (правый скан). Всего две дюжины поставщиков: среди них есть те, кто на слуху и сегодня, почти сто лет спустя, а есть и забытые или канувшие в лету. Первым в списке идёт компания «Butler, Nephew & Co», которая меня и заинтересовала. Кто такие и что с ними стало?

Немного о былой славе

портвейн Butler 0Компания была основана в 1730 году. В числе отцов-основателей дела был немец H. Burmester. Известная марка портвейна «Burmester» и одноименный Дом портвейна существуют и сегодня. Как и в наши времена, в XVIII веке бизнесмены становились акционерами десятков компаний. Одна из таких виноторговых фирм в 1789 распалась на две: первая сохранила бренд «J.W. Burmester and Co.», а вторая очутилась в собственности некого Джеймса Батлера, в то время совсем молодого человека. Джеймс якобы принадлежал к старинному ирландскому роду Батлеров, известному ещё с 11 века.

Кстати, об этимологии. Сегодня словарь английского языка переводит «butler» как «дворецкий» или «старший лакей». Но всё сложнее: «butler» это заимствованное из французского и адаптированное слово «boteillier» – то есть виночерпий, или чашничий в старорусском варианте. Именно такой титул получил предок нашего героя во времена Генриха Плантагенета в XI веке, что впоследствии стало его фамилией.

Джеймс Батлер дожил до 92 лет и скончался в 1860 году, а компания получила его имя. В 1829 Джеймс пригласил в бизнес своего племяша Роберта, и в 19 веке компания уже носила имя «Butler & Nephew». В 1845 году к бизнесу присоединился Samuel Dixon, который стал владельцем после смерти обоих Батлеров. Далее компанией владели сыновья Диксона.

В то время и в первой половине ХХ века компания действительно достигла немалых высот и обрела высокую репутацию среди потребителей. Предпочтение отдавалось дорогим винтажным портвейнам исключительного качества. Так продолжалось до Второй мировой.

Упадок и возрождение

После Второй мировой дела пошли худо. «Butler & Nephew» каким-то образом была продана испанской компании «Gonzales Byass» (в основном производство хереса), которая продала свою португальскую часть бизнеса компании «Vasconselos». В 1980-х складские запасы портвейна были проданы гиганту «Sandeman», от былой славы «Butler & Nephew» остался только бренд. Винтажи с начала века по 1982 ещё мелькают на аукционах…

Неизвестным образом бренд очутился в собственности семьи Кристи в 1979 году. Они не имеют ничего общего с известным Лондонским аукционным домом, а в портвейновом бизнесе замечены не так уж давно: «на протяжении двух поколений», как написано у них на сайте  главой бизнеса Стефаном Кристи. О семье вообще мало что известно…

Как бы то ни было, задачей новых владельцев потрёпанного актива стало его возрождение.

портвейн Butler 4

Разумным выходом стало приобретение кинты, что и было сделано. Quinta Dona Mafalda небольшая – всего 7 га, но ежегодно даёт около 30 тысяч литров вина. Кинта «с историей», есть посадки старых лоз, имеются древние лагары. Новые хозяева инвестировали немалые средства в посадку новых лоз и разбивку виноградников, купили новое высококлассное оборудование для виноделия. На кинте распоряжается Мариса Рибейро – одна из немногих женщин-виноделов долины Доуро. В 2015 реконструкция хозяйства подошла к концу.

портвейн Butler 5

Небольшие подвалы “Christie’s Port Wine Producer & Shipper, Ldª” с уютным и очень стильным залом для дегустаций расположены в Гайе, кстати, рядом с подвалами «Vasconselos». Там можно попробовать любой портвейн Butler & Nephew и сухие вина марки «Castelinho», также производимые семьёй Кристи.

Портвейны

Их довольно много в ассортименте небольшого производителя!

портвейн Butler 1портвейн Butler 6

  • FinestReserve – тони среднего возраста в 7 лет.
  • Белый (white) 10-летний тони, бочковой портвейн из белых сортов винограда. Отлично подходит для коктейля с тоником и лимоном, а также в качестве аперитива. Белые выдержанные портвейны производят только несколько компаний, поэтому можно считать этот портвейн редкой штучкой.
  • Розовый (Pink) – модный молодёжный портвешок, как раз для вечеринки.
  • Выдержанные тони в 10, 20, и 40 лет. Сорокалетка была удостоена нескольких золотых и одной серебряной медали на престижных конкурсах. Интересно, что 20-летний тони выпускается в двух вариантах (такое нечасто встретишь). Кроме обычного, предлагается ещё 20 Years Old Port Prestige – портвейн в гламурной бутылке с толстым дном (фото справа). Утверждается, что это особый купаж повышенного качества. Портвейн с богатым букетом зрелых ягод и сухофруктов, с нотами фиг и ванили. Удостоен золотой медали на винной выставке в Брюсселе. Упакован в красивый ящичек. Знатоки датированных тони утверждают, что продукция компании достойна самого пристального внимания…
  • Late bottled vintage 2007 года – только один в линейке вин компании.
  • Винтаж 2003 года – также пока один. Неизвестно, что происходило у них в 2011 году или в неплохом 2008 или в 2013? Владельцы явно хотят вернуть былую славу винтажам, но, видимо, всё дело в отсутствии хорошего для винтажа виноматериала: реконструкция кинты только заканчивается.
  • Есть ещё забавный тестер – набор из трёх «патронов» с портвейном по 60 мл каждый. В набор входят Finest Reserve, Белый и 20 лет тони. Portt Wine Discovery Kit продаётся в симпатичной коробочке.

портвейн Butler 7Хочется надеятся, что в ближайшие годы семья Кристи добьётся успеха и вернёт былую славу «Butler & Nephew». Будут ли винтажи? Обязательно. Но для того, чтобы создать (а в данном случае – воссоздать) репутацию производителя премиальных винтажей, понадобятся десятилетия труда виноградарей, виноделов, маркетологов и всей команды. Пожелаем успеха! Кстати, я читал на форумах любителей портвейна, что качество вин компании растет с каждым годом, а старые выдержанные тони уже сейчас могут составить конкуренцию лучшим образцам от самых известных производителей.